આઝાદી પહેલાની કંપની જેને આઝાદી પણ જોય અને દેશના ભાગલા થતા પણ જોયા…

Story

મારા સંબંધીઓને તેમના ઘરે મળવા જવાની મને ક્યારેય ઇચ્છા નહોતી. જો કે, વર્ષમાં એક કે બે વાર, ખાસ પ્રસંગોએ, અમારે સંબંધીઓને મળવા જવાનું થતું. કેટલાક સંબંધીઓ જબરદસ્તીથી આલિંગન કરશે, જ્યારે કેટલાક બળપૂર્વક તેમના ગાલ ખેંચશે, આ તેમનો પ્રેમ દર્શાવવાની તેમની રીત હતી. હું હજી પણ આ પ્રકારના સમાધાનથી ડરી ગયો છું. પરંતુ, ત્યાં એક સંબંધી હતા જેમના ઘરે જવાનું મને ગમતું હતું. તે મારી સગી માસી હતી, જેઓ અમે આવતાની સાથે જ બધા માટે ટ્રેમાં શરબતના ગ્લાસ લાવતા. એ લાલ રંગનું શરબત હતું, જેને પીવાથી આત્મા સંપૂર્ણ સંતુષ્ટ થઈ ગયો. હા! હું ‘રૂહ અફઝા’ની વાત કરું છું!

પાણીમાં રૂહ અફઝાના થોડા ટીપાં ઉમેરો, તેને એક-બે વાર મિક્સ કરો અને તે માત્ર એક તાજગી આપનારું, લાલ રંગનું મીઠું શરબત બની જશે. કંઈક આવી રીતે, રૂહ અફઝા, મારા બાળપણની યાદો સાથે જોડાયેલી છે. ભારતમાં ભાગ્યે જ એવું કોઈ ઘર હશે જ્યાં રૂહ અફઝાના પ્રેમીઓ રહેતા ન હોય. પરંતુ, શું તમે જાણો છો કે આ શરબત ખરેખર પાકિસ્તાનથી આવ્યું હતું? તો ચાલો જાણીએ કે કેવી રીતે આ પાકિસ્તાની શરબતે ભારતીયોના દિલમાં આટલી ખાસ જગ્યા બનાવી છે.

અમૃત જે આત્માને તૃપ્ત કરે છે:
રૂહ અફઝા એ જડીબુટ્ટીઓ, ફળો, ફૂલો, શાકભાજી અને છોડના મૂળમાંથી બનાવેલ શરબત છે. પરસ્લેન, ફુદીનો, દ્રાક્ષ, ગાજર, તરબૂચ, નારંગી, ખસખસ, ધાણા, પાલક, કમળ, બે પ્રકારની લીલીઓ, કેવરા અને જાસ્મીન ગુલાબ જેવા કુદરતી ઘટકો મળીને લાલ રંગનું ટોનિક બનાવે છે. વર્ષોથી, આ ટોનિકે શરબત તરીકે નોંધપાત્ર લોકપ્રિયતા મેળવી છે. એક જૂના અખબારની જાહેરાતમાં કહેવામાં આવ્યું હતું કે, “મોટર-કાર યુગની શરૂઆત થઈ રહી હતી અને ઘોડાગાડીનો પ્રવાસ સમાપ્ત થઈ રહ્યો હતો ત્યારે પણ રુહ અફઝા હતું.”

રૂહ અફઝાની શોધ 1907 માં યુનાની ચિકિત્સક, હકીમ અબ્દુલ મજીદ દ્વારા કરવામાં આવી હતી. જૂની દિલ્હીની ગલીઓમાં, હમદર્દ નામની નાની દુકાનમા રુહ અફઝાને દવા તરીકે બનાવ્યું હતું, તે ઘરની પ્રિય બની ગયું. આ લાલ રંગનું સરકો જેવું શરબત એક ગ્લાસ ઠંડા દૂધ અથવા સાદા પાણીમાં ભેળવીને પીવાથી શહેરની આકરી ગરમીમાં, રણની ભીષણ ગરમીમાં પણ તાજગી આપનારી ઠંડી લાગે છે. રૂહ અફઝાને અગાઉ દારૂની બોટલમાં પેક કરવામાં આવ્યો હતો. આ બોટલનું લેબલ કલાકાર મિર્ઝાનૂર અહેમદે ડિઝાઇન કર્યું હતું. આ લેબલની ડિઝાઇન બોમ્બેમાં બોલ્ટન પ્રેસમાં છાપવામાં આવી હતી. પૂરા 40 વર્ષ સુધી સફળતાના શિખરોને સ્પર્શનાર અને અફઘાનિસ્તાનની યાત્રા કરનાર રૂહ અફઝા આખરે ભાગલાને કારણે હારવા લાગ્યું.

અરુંધતી રોય તેમના 2017 પુસ્તક , ધ મિનિસ્ટ્રી ઓફ અટમોસ્ટ હેપ્પીનેસમાં લખ્યું હતું કે, “ભારત અને પાકિસ્તાનની નવી સરહદ વચ્ચે નફરતએ લાખો લોકોના જીવ લીધા છે. પડોશીઓ એકબીજાને ભૂલી ગયા કે જાણે તેઓ ક્યારેય એકબીજાને ઓળખ્યા જ ન હોય, ક્યારેય એકબીજાના લગ્નમાં ગયા ન હોય કે એકબીજાના ગીતો ગાયા ન હોય. શહેરની દિવાલો તોડી નાખવામાં આવી હતી. જૂના પરિવારો ભાગી ગયા. નવા લોકો આવ્યા અને શહેરની દિવાલોની આસપાસ સ્થાયી થયા. આનાથી રૂહ અફઝાને મોટો ફટકો પડ્યો, પરંતુ તે ટૂંક સમયમાં પરિસ્થિતિ સારી પણ થઇ ગઈ. પાકિસ્તાનમાં નવી શાખા ખોલવામાં આવી. 25 વર્ષ પછી, પૂર્વ પાકિસ્તાનના ભાગલા પછી, નવા દેશ બાંગ્લાદેશમાં બીજી શાખા ખોલવામાં આવી.

ભારત – પાકિસ્તાનમાં ફરી સહાનુભૂતિ શરૂ થઈ:
વિભાજન દરમિયાન બંને દેશોના અલગ થવાની વાતો સામાન્ય બની ગઈ હતી. અબ્દુલ મજીદનો પરિવાર પણ આમાં અપવાદ નહોતો. જો કે, 1922માં અબ્દુલ મજીદના અવસાન પછી, તેમના 14 વર્ષના પુત્ર અબ્દુલ હમીદે બિઝનેસ સંભાળ્યો અને તેને નવી ઊંચાઈએ લઈ ગયો. પરંતુ, ભાગલાએ માત્ર આ કંપનીને જ નહીં, પરંતુ આ પરિવારને પણ ઊંડો આંચકો આપ્યો હતો. હજારો પરિવારોની જેમ તેમનો પરિવાર પણ તૂટ્યો હતો. અબ્દુલ અને તેનો ભાઈ સૈદ અલગ થઈ ગયા.

બાંગ્લાદેશમાં તેનો મેન્યુફેક્ચરિંગ પ્લાન્ટ અને ઓફિસ તેના કર્મચારીઓને છોડીને સૈદ પાકિસ્તાન ગયો. ત્યાં તેણે નવેસરથી કંપની શરૂ કરી. હમદર્દ સ્થાનિક ફાર્માસ્યુટિકલ ઉત્પાદકમાંથી રિફ્રેશમેન્ટ કંપની તરફ વળ્યા અને પછી 1953માં ‘વક્ફ’ નામની રાષ્ટ્રીય કલ્યાણ સંસ્થા બની. તાજેતરમાં, રુહ અફઝાનું ઉત્પાદન પાકિસ્તાન, ભારત અને બાંગ્લાદેશમાં હમદર્દ લેબોરેટરીઝના નામથી કરવામાં આવી રહ્યું છે.

રૂહ અફઝાએ ઘણા યુદ્ધો જોયા છે, તેણે ત્રણ નવા દેશોનો લોહિયાળ જન્મ જોયો છે અને વિદેશી પીણા કંપનીઓ તેમજ અન્ય સ્થાનિક કંપનીઓ તરફથી પડકારોનો સામનો કરવો પડ્યો છે. તેમ છતાં વર્ષો પછી પણ, આ લાલ રંગની મીઠી ટોનિકની સારીતા આજ સુધી યથાવત છે, કારણ કે તે રમઝાન મહિનાનો સાથી પણ માનવામાં આવે છે.

રુહ અફઝાની પોતાની યાદો વિશે વાત કરતાં સયાકા સુલતાન કહે છે, “તે એક પરંપરા બની ગઈ છે. રમઝાન દરમિયાન, અમારા ઘરની દાદી અને માતાઓ રૂહ અફઝાની સેવા કરવાનું પસંદ કરે છે. માત્ર તેના પ્રેરણાદાયક સ્વાદ માટે જ નહીં, પણ તે કુદરતી પીણું હોવાને કારણે પણ. આ રસદાર લાલ રંગના શરબત સાથે વર્ષોનો વિશ્વાસ અને બાળપણની ઘણી યાદો સંકળાયેલી છે, જે ખૂબ જ કિંમતી છે.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.