એક અકસ્માતમાં ત્રણ અંગો ગુમાવ્યા પછી પણ પોતાની હિંમત ન હાર્યા અને આજે બની ગયા વર્લ્ડ ક્લાસ પેરા શૂટર.

Story

અકસ્માત થોડી મિનિટોમાં જ આપણું જીવન સંપૂર્ણપણે બદલી નાખે છે. આવું જ કંઈક પૂજા અગ્રવાલ સાથે પણ થયું. ડિસેમ્બર 2012માં પૂજા નવી દિલ્હી રેલ્વે સ્ટેશન પર તેના પતિને જોવા માટે જઈ રહી હતી ત્યારે પ્લેટફોર્મ પરથી રેલ્વે ટ્રેક પર કોઈ વ્યક્તિનો ધક્કો લાગવાથી તેણી એક ટ્રેન સાથે અથડાઈ હતી. આ અકસ્માતમાં પૂજાએ પોતાના ત્રણ અંગ ગુમાવ્યા હતા અને હવે માત્ર તેનો એક જમણો હાથ બાકી હતો.

એક અકસ્માતે બદલી નાખ્યું તેમનું જીવન

27 વર્ષની પૂજા કૉલેજમાં લેક્ચરર તરીકે કામ કરીને પોતાનું સુખી જીવન જીવી રહી હતી પરંતુ થોડી વારમાં તેનું આખું જીવન બદલાઈ ગયું. પૂજા કહે છે કે આ અકસ્માત પછી હું સતત મારી જાતને પૂછતી હતી કે હવે શું થશે? તમને જણાવી દઈએ કે પૂજા હવે એક વખાણાયેલી પેરા-શૂટર છે જેણે રાષ્ટ્રીય અને આંતરરાષ્ટ્રીય બંને સ્તરે દેશ માટે મેડલ જીત્યા છે. એ દિવસોને યાદ કરતાં પૂજા કહે છે કે હું વિચારવા લાગી હતી કે જો મારા ડાબા હાથને બદલે મારો જમણો હાથ કપાઈ ગયો હોત તો મારુ શું થાત, તો મારો સંઘર્ષ વધુ ખરાબ હોત. તેણે નક્કી કર્યું કે મારી પાસે જે છે તેનાથી મારે મારા જીવવાની એક અલગ પેરણા બનાવવી છે ધીમે ધીમે પૂજા અગ્રવાલ તેના જમણા હાથનો ઉપયોગ કરવાનું શીખી ગઈ. હવે તેનો એક જ વિચાર હતો કે કેવી રીતે આર્થિક સ્વતંત્ર રહેવું.

સ્પર્ધાત્મક પરીક્ષાઓનો અભ્યાસ હોસ્પિટલના પલંગથી શરૂ થાય છે

આ સમય દરમિયાન પૂજાના લગ્ન તૂટી ગયા અને પૂજાએ તેમના નસીબને પોતાના સપના અને મહત્વાકાંક્ષાઓના માર્ગમાં ન આવવા દેવાનો નિર્ણય લીધો. પૂજાએ હોસ્પિટલની પથારીથી સ્પર્ધાત્મક પરીક્ષાઓ માટેનો અભ્યાસ શરૂ કર્યો. જૂન 2014માં પૂજા બેંક ઓફ અલ્હાબાદની ગુજરાંવાલા ટાઉન શાખામાં જોડાઈ અને કહે છે કે તે એક સમયે તેમનું જીવન મુશ્કેલ અને પડકારરૂપ હતું.

તેના સહકર્મીઓની મદદથી પૂજાએ જલ્દી જ ગ્રાહકો સાથે વ્યવહાર કરવાનું શીખી લીધું. માત્ર આઠ મહિના થયા હતા કે તેમના મિત્ર અને માર્ગદર્શક પ્રજ્ઞાએ તેમને રમતગમતમાં હાથ અજમાવવાનું સૂચન કર્યું. તે સમયે પૂજા કામ પણ કરી શકતી નહોતી પરંતુ જ્યારે તેણે ઈન્ડિયન સ્પાઈનલ ઈન્જરીઝ સેન્ટર (ISIC)માં લોકોને વ્હીલચેરમાં બાસ્કેટબોલ રમતા જોયા ત્યારે તેનો આત્મવિશ્વાસ વધી ગયો.

અને તેમનાથી પ્રેરિત થઈને પૂજાએ વિવિધ રમતોનો અભ્યાસ કરવાનું શરૂ કર્યું જેમાં તે પ્રેક્ટિસ કરી શકે. આમાં તેમણે ટેબલ ટેનિસ પસંદ કર્યું. આ દરમિયાન પૂજા અગ્રવાલે પેરા-એથ્લેટ્સ માટેના પરિચયાત્મક શૂટિંગ કેમ્પમાં પણ ભાગ લીધો હતો. એક દિવસ પૂજા બેંકમાં બેહોશ થઈ ગઈ અને તેને માત્ર એક જ રમત રમવાની સલાહ આપવામાં આવી જેમાં તેણે શૂટિંગ કરવાનું પસંદ કર્યું.

પ્રથમ સ્પર્ધામાં ગોલ્ડ મેડલ જીત્યો

2016 માં પૂજાએ તેની પ્રથમ સ્પર્ધા – પ્રી-નેશનલ – માં ભાગ લીધો હતો અને 8 નવેમ્બર 2016 ના રોજ તે ગોલ્ડ જીતીને પરત ફરી હતી. એ જ દિવસે વડા પ્રધાને નોટબંધીની જાહેરાત કરી અને રાતોરાત બધું બદલાઈ ગયું. બેંકર તરીકે તેમને લાંબા સમય સુધી કામ કરવું પડતું હતું. તે ડિસેમ્બરમાં રાષ્ટ્રો માટે તાલીમ આપવાની હતી. આ દરમિયાન તેના પિતાનું અવસાન થયું પૂજા માટે ખૂબ જ દુઃખનો સમય હતો.

સફળ થવા છતાં પૂજા ઉછીની પિસ્તોલથી શૂટિંગ કરી રહી હતી. પાછળથી સ્પોર્ટસક્રાફ્ટઝના મેનેજિંગ ડિરેક્ટર વિપિન વિગે તેમને તેમના પુત્રની પિસ્તોલ આપી જેણે યુનાઇટેડ આરબ અમીરાતના અલ આઇનમાં 2017 ઇન્ટરનેશનલ વર્લ્ડ કપમાં પૂજાને વ્યક્તિગત સિલ્વર જીતવામાં મદદ કરી. ત્યાર બાદ બેંકમાંથી ફંડ મળ્યું અને તેમની પિસ્તોલ મળી. તે પછી તે બેંગકોક ચેમ્પિયનશીપમાં સફળ રહી એશિયન ગેમ્સ અને વર્લ્ડ ચેમ્પિયનશીપ માટે ક્વોલિફાય થઈ અને ક્રોએશિયા વર્લ્ડ કપમાં બ્રોન્ઝ મેડલ જીત્યો.

પૂજા અગ્રવાલે જૂન 2021માં પેરુમાં લીમા વર્લ્ડ કપ જીત્યો હતો અને તેની ટીમે બે સિલ્વર મેડલ જીત્યા હતા. પૂજા પ્રેક્ટિસ માટે તેના રોહિણી સ્થિત ઘરથી દિલ્હીની તુગલકાબાદ શૂટિંગ રેન્જ સુધી 40 કિમીની મુસાફરી કરે છે જે તેને વન-વે પ્રવાસમાં બે-ત્રણ કલાક લે છે. પૂજા કહે છે કે મારી પ્રેક્ટિસ મારી ઓફિસના શેડ્યૂલ પર નિર્ભર છે, પરંતુ તે પોતાને નસીબદાર માને છે કે ઝોનલ હેડ અને ટોપ મેનેજમેન્ટનો સપોર્ટ મળ્યો છે.

પૂજાની માતા સ્પર્ધાઓ માટે તેમની સાથે મુસાફરી કરે છે, પરંતુ કેટલીકવાર પૈસાની અછતને કારણે તેને કેટલીક જગ્યાએ જવું પડે છે. જીવનમાં “શિખવું” એ સતત સૂત્ર સાથે પૂજાએ તેની પોતાની YouTube ચેનલ, પૂજા અગ્રવાલ PCreations શરૂ કરી, જ્યાં તે વિકલાંગ વ્યક્તિ તરીકે નાના કાર્યો કરવા માટે હેક્સ પોસ્ટ કરે છે. એક કોમ્પિટિશન દરમિયાન તે પોતાની ટી-શર્ટને એક હાથે ફોલ્ડ કરી રહી હતી. આ જોઈને તેના કોચે વિચાર્યું કે હું આટલી ઝડપથી કેવી રીતે કરી શકું.

લોકડાઉન દરમિયાન પૂજાના ઓફિસ કામ અને થોડી તાલીમ પછી, તે તેમના મિત્રો દ્વારા પ્રેરિત વિડિઓઝને તેના ફાલતુ સમયમાં સંપાદિત કરે છે. તેણી કહે છે હું જે કરી શકું તે પોસ્ટ કરવાનો પ્રયાસ કરું છું. પૂજા દરેક પડકાર માટે તૈયાર છે, એક દર્શકે પૂછ્યું કે શું તે એક હાથથી ડુંગળી અને ટામેટાં કાપી શકે છે, તો પૂજા એક સાહસ રયુ છે તેણે રિવર-રાફ્ટિંગ અને સ્કુબા ડાઇવિંગમાં પણ હાથ અજમાવ્યો છે

પૂજા કહે છે કે ઘણીવાર લોકો પૂછે છે કે હું આ બધું કરીને કંઈક સાબિત કરવાનો પ્રયાસ કરી રહી છું તો એવું નથી, મને તે કરવું ગમે છે તેથી હું કરી રહી છું. હવે પૂજાનું ધ્યેય પેરા-શૂટર તરીકે વધુ જીતવા અને ભારતીય બેંક અને દેશને સન્માન અપાવવાનું છે. જ્યારે તેને પૂછવામાં આવ્યું કે શું ચાલી રહ્યું છે “આપણે પડીએ છીએ, આપણે અટકીએ છીએ, આપણે રડીએ છીએ, આપણે રહીએ છીએ, પરંતુ આપણે ક્યારેય ચાલવાનું બંધ કરતા નથી.” પૂજા અગ્રવાલ બધું શીખવા માંગે છે અને ફક્ત “ચાલતા” રહેવા માંગે છે.

Leave a Reply

Your email address will not be published.